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Willis Tower à Chicago

Chicago, une ville de gratte-ciel

Chicago est au carrefour des tendances architecturales contemporaines, terrain de jeu privilégié de concepteurs qui ont longtemps cherché à toucher le ciel et à balayer les records. Pendant longtemps, la ville a accueilli le plus haut gratte-ciel du monde, la Sears Tower devenue aujourd'hui, pour des raisons de gros sous, la « Willis Tower ». La skyline de la ville est dominée par quelques-uns des dix plus hauts buildings du monde : la Trump Tower qui renferme notamment le Trump International Hotel & Tower Chicago ou le John Hancock Center dont l'observatoire offre le meilleur spot-photo sur les gratte-ciels de Chicago.

Les gratte-ciels de Chicago

Le « Magnificent Mile » est à Chicago ce que la Fifth Avenue est à New York : les boutiques les plus chics s'y côtoient, des hôtels prestigieux, dont l'historique Palmer House, et l'un des deux plus grands centres commerciaux des États-Unis à l'abri de la Water Tower Place.


Une ville d'art

Chicago est une galerie d'art à ciel ouvert, pionnière de la mouvance « Public art » qui disperse d'étonnantes installations le long des rues, des places ou dans les allées des parcs.

Le Public Art à Chicago

Initié par la monumentale sculpture « The Picasso », le Public art à la mode chicagoan s'étend aux stations du métro puis aux parcs de la ville : le Grant Park et l'adjacent Millenium Park constituent de véritables pôles culturels avec l'Art Institute of Chicago, l'un des deux plus grands musées du pays ou le Jay Pritzker Pavilion, une audacieuse salle de concert à ciel ouvert. Des oeuvres de « public art » y sont présentées gratuitement, en plein air et, respectant la philopsophie du mouvement, les visiteurs sont invités à interagir : se photographier dans les reflets distordus du « Bean » (The Cloud Gate) ou jouer dans les jets d'eau de la Crown Fountain.


Une ville lacustre

Sur les rives du gigantesque Lac Michigan, le cinquième plus vaste lac du monde, Chicago déploie sa trentaine de plages de sable.

Lake Michigan à Chicago

Au pied des gratte-ciels, la plus importante ville de l'Illinois et troisième agglomération urbaine du pays, s'offre un visage balnéaire, les eaux – froides – de cette mer intérieure s'étirant à perte de vue, au-delà de l'horizon.


Une ville gourmande

C'est à Chicago que fut inventé le Hot-dog Chicago-style, le plus « healthy » (sain) de tous les hot-dogs dit-on, qui déborde de verdure et qu'il est absolument interdit d'assaisonner de ketchup ! On le déguste par exemple au Portillo's hot-dog et son décor de cinéma.

Gastronomie locale à Chicago

Et c'est à l'abri de la Pizzeria Uno qu'Ike Sewell élabore la « Deep-dish Pizza », ou Pizza Chicago-style. Une pizza à la pâte plus épaisse et à la garniture plus généreuse servie dans son moule à gâteau, dans un décor bruyant piqué de petites tables en bois qui s'organisent le long d'un long bar patiné.


La ville où débute la « Route 66 »

La Route 66, mythique route américaine et première route transcontinentale de la planète, commence ici, à Chicago. Ou s'arrête, suivant le sens dans lequel on choisit de la suivre. Elle débute officiellement à quelques grandes enjambées du port derrière l'Art Institute of Chicago.

Début de la Route 66 à Chicago

Emblématique des « Hey-days » de la 66, le restaurant Lou Mitchell's est souvent considéré comme le point de départ des automobilistes de la 66 qui s'y arrêtent depuis toujours pour avaler un copieux petit-déjeuner avant de « cruiser » la Mère des Routes. La Buckingham Fountain dans le Grant Park constitue elle aussi un symbole. La Route 66, aujourd'hui déclassée, parcourait presque 4000 kilomètres, de Chicago en Illinois à Los Angeles en Californie.


Vidéo | Hancock Observatory

Hancock Observatory à Chicago

(Ci-dessus) Au sommet de la Tour du John Hancock Center, l'Observatoire est perché à 305 mètres et offre des panoramas à 360° sur la ville. Il embrasse quatre États et permet de voir à près de 130 kilomètres à la ronde.


Vidéo | Chicago Style Hot Dog

Portillo's Hot Dog à Chicago

(Ci-dessus) Grâce à sa garniture variée et très végétale mais aussi à sa saucisse pur boeuf, le Chicago dog est considéré comme le plus sain de tous les hot-dogs. Il ne contient jamais de ketchup. Ni de mayonnaise.


Vidéo | The Cloud Gate (The Bean)

The Bean à Chicago (The Cloud Gate)

(Ci-dessus) Ce miroir géant d'une centaine de tonnes, de 20 mètres de large sur 13 mètres de haut, offre des reflets distordus inédits sur la Skyline de Chicago.


Vidéo | Les plages de Chicago

Les plages du lac Michigan à Chicago

(Ci-dessus) De nombreuses plages s'étirent sur les rivages du Lake Michigan. 33 uniquement à Chicago ! En fait, il y en a tellement que la région a été surnommée la « Troisième côte » (« Third Coast ») des États-Unis.


Vidéo | Route 66

La Route 66 à Chicago

(Ci-dessus) Déclassée en 1986, la mythique Route 66 commençait officiellement à Chicago, à l'angle de Grant park et d'Adams St. Cet itinéraire mythique fut la première route transcontinentale de la planète.


Vidéo | Navy Pier

Navy Pier, Chicago

(Ci-dessus) S'avançant sur le lac Michigan, le « Navy Pier » est l'attraction touristique la plus populaire de la ville, avec sa multitude de boutiques, restaurants, bars, stands de nourriture et de souvenirs, carrousels, cinémas, théâtres ...


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Restaurant | Pizzeria Uno

Pizzeria Uno à Chicago

C'est ici, entre les murs en briques de La Pizzeria Uno que fut inventée la Deep-dish Pizza, dont la garniture est tellement généreuse qu'elle déborde presque du moule.


Shopping | Magnificent Mile

Magnificent Mile à Chicago

L’avenue chic de Chicago concentre hôtels et boutiques de luxe. Water Tower Place est le deuxième plus grand centre commercial des Etats-Unis.






Attractions | Métro aérien

Métro aérien de Chicago

La partie surélevée du métro, l'«Elevated Train» qui tourne autour du centre de Chicago, est une véritable icône, présente sur une multitude de photos, dans des films et des séries télévisées.


Vidéo | Sears Tower à Chicago

Sears Tower à Chicago

La Sears est restée jusqu’en 1998 le plus haut gratte-ciel du monde et demeure l’un des plus hauts buildings du continent.


Hôtel | Trump Hotel & Tower à Chicago

Trump Hotel & Tower à Chicago

Lors de sa construction en 2009, la Trump Tower était la deuxième plus haute tour des USA et reste l'un des dix plus hauts gratte-ciels du monde.


Chicago, Illinois (IL), États-Unis

Population
2,7 millions d'habitants (8,7 millions dans l'agglomération de Chicago, « Chicagoland »).

Particularités
Chicago est la ville des gratte-ciels. La Sears Tower (Willis Tower) est restée durant 25 ans le plus haut bâtiment de la planète. La Trump Tower et le John Hancock Center comptent parmi les dix plus hauts buildings du monde.

Chicago est pionnière de la mouvance « public art » qui expose en plein air et gratuitement des artistes reconnus ou émergents. « The Picasso> », « The Cloud Gate », « The Crown Fountain » sont quelques-unes des oeuvres monumentales visibles dans les parcs et sur les places de la ville. L'Art Institute of Chicago est le deuxième plus grand musée du monde derrière le MET de New York.